AI競爭

白宮宣布將投資10億美金創立AI、量子研究院

白宮於8/26宣布聯邦機關與其私人企業合作夥伴將在未來5年,投入超過10億美金來設立12家,專注於人工智慧和量子資訊科學的研究機構。
 

政府官員表示這項計畫旨在確保美國在人工智慧和量子科技方面能保持全球競爭力。
 

美國國家科學基金會(National Science Foundation, NSF)與其他包括美國農業部(United States Department of Agriculture, USDA)在內的聯邦機關,將向7家專注於人工智慧研究的機構投資1.4億美金;而能源部(Department of Energy, DOE)將監督並投資6.25億美金於包含量子計算的5家量子資訊科學研究院。
 

人工智慧研究院

根據川普政府的說法,未來5年國家科學基金會將與農業部的國家食品與農業機關(National Institute of Food and Agriculture)、美國國土安全部(U.S. Department of Homeland Security)的科學技術局(Science and Technology Directorate)及美國運輸部(U.S. Department of Transportation)的聯邦公路總署(Federal Highway Administration)合作,投資1億美金於5家人工智慧研究院。此外,農業部將對旗下的2家研究院投入4千萬的補助。
 

量子中心

除了國家科學基金會的投資之外,能源部亦提供了6.25億美金獎勵,用於創立5家量子資訊研究中心。川普政府表示其中的3億美金來自於業界與學術機構,其餘的部分則是從2018年《國家量子倡議法案》(National Quantum Initiative Act)中,指定用於量子研究的12億美金裡提取。
 

這些研究院的目的之一,是在私人機構不太可能投資,但政府認為對於國際競爭又是非常重要的領域,進行早期研究。舉例來說,其中一家人工智慧研究院將開發AI輔助工具,以推進新的生物活性化合物開發與製造。
 

研究所將作為下一代人工智慧專家的培訓中心,且白宮認為其亦為促進該產業多樣化的一種方式。
 

美國人工智慧人才短缺的感慨,已成為一個耳熟能詳的話題。雖然近年來,對於電腦科學等人工智慧相關領域的高等教育招生人數迅速增長,由於教師資源缺乏,很少有大學能滿足學生需求。六月,川普政府停發特定領域工作者,包括專業技能H-B1的入境簽證,至今年年底為止,而其中估計有35%的人擁有人工智慧相關領域學位。且川普亦考慮暫緩選擇性實習訓練(Optional Practical Training program, OPT),該計畫允許國際學生畢業後可在美國工作長達3年。
 

該公告可能被視為其將注意力從國外移民轉移至國內。然而,這10億的資金屬於人工智慧投資較保守的一方。美國技術長Michael Kratsios於去年9月透露,美國政府機關要求在20209月前的年度財政支出投入近10億非國防人工智慧研究經費,IntelNvidiaIEEE的代表表示美國應在研發方面預留更多資金。另外,國家安全智庫「新美國安全中心」(Center for a New American Security)呼籲聯邦應在2025年之前,將高風險/高報酬的人工智慧研究經費增加至25億,以避免「人才外流」(brain drain)。史丹佛大學以人為本的人工智慧研究院(Stanford Institute for Human-Centered Artificial Intelligence)主張,政府必須在10年內於人工智慧研究、教育及國家人工智慧生態系統投入1200億的經費。
 

825日的記者會中,Michael Kratsios一度表示「對手」正追求「不符合美國價值觀」的人工智慧及量子科技使用方式,他提及了近期白宮發布的量子網路計畫,說:「圍繞在美國領導地位(特別是在科技方面)的其中一個重要關鍵就是,確保下一個科技的重大突破是由美國及我們的盟友所取得的。」
 

但是,美國在人工智慧與量子計算的前景優勢逐漸下降。歐盟委員會承諾將人工智慧研究的經費從2017年的5.65美金(5億歐元),至2020年底前增加到16.9億美金(15億歐元)。法國公開了一項16.9億美金(15億歐元)的投資計畫,目的在於將法國轉變為全球人工智慧研究與訓練的「領導者」。2018年,南韓展開了一項多年的計畫,花費19.5億美金(2.2兆韓元)以加強人工智慧的研發,目標是在2022前建立6所人工智慧重點研究所,且訓練出5000位人工智慧專家。
 

根據愛思唯爾(elsevier)的報告,去年歐洲在人工智慧相關的學術產出超越了全世界。中國的《人工智慧高等教育創新行動計畫》要求在2020年創立50間新的人工智慧研究院,依目前的趨勢來看,中國有望在未來4年間超越歐洲。
 

「目前的當務之急就是讓美國在人工智慧及量子科學領域,繼續保持領先地位。」Michael Kratsios表示「今日我們所投資、研究、開發與部屬的尖端科技,將決定美國未來的經濟繁榮與國家安全。」


https://www.wsj.com/articles/white-house-announces-1-billion-plan-to-create-ai-quantum-institutes-11598432400

https://venturebeat.com/2020/08/26/white-house-announces-creation-of-ai-and-quantum-research-institutes/

Image by David Mark from Pixabay